美防长邀“护航” 韩方回以“太极”

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美国海军的尼米兹级航母“亚伯拉罕林肯”的照片。新华社/欧欣

新华社北京8月10日电(记者许小双)美国新国防部长马克埃斯佩尔9日在韩国首尔会见韩国国防部长郑敬斗,呼吁韩国参加“护送联盟”伊朗,后者没有明确同意回应“将考虑各种选择”。

韩国联合通讯社报道,几位韩国官员报道说,埃斯珀呼吁韩国参加会议期间的“陪同联盟”。郑景斗回答称,韩国方面正在研究各种保护通过霍尔木兹海峡的韩国船只的计划。

根据一位韩国官员的说法,Esper只是“一般而非明确的要求”。韩联社报道称,美方呼吁韩国在国防会议期间提供支持,这实际上相当于正式邀请。

一些消息来源透露,韩国方面正在研究部署韩国反海盗部队的计划,这些部队在索马里境外执行任务,前往霍尔木兹海峡。

美国正在争取其盟友加入“护航联盟”。到目前为止,联合王国和以色列已表示打算加入。

韩国是Esper五国亚太之旅的最后一站。他以前曾把澳大利亚和日本拉到“接纳”,并没有得到明确的承诺。澳方表示需要仔细考虑,日方将回应“全面判断”的需要。

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8月7日,在日本东京,日本国防部长伊瓦亚(右)和新任美国国防部长埃斯波尔握手。新华社/路透社

日本共同社8日报道,一些日本政府消息来源报道说,日本正在考虑向距离伊朗数千公里的也门水域派遣一支自卫队。该计划的重点是与伊朗保持友好关系。与此同时,也门海岸是美国为“护航联盟”定义的活动范围。

埃斯佩后来会见了韩国总统温在。韩国总统府清华台的一位官员说,埃斯珀和温在没有讨论韩国参与“护送联盟”的问题。

韩联社报道说,当埃斯佩与郑敬斗会面时,他强调了美国,日本和韩国之间安全合作的重要性,并希望美国的两个盟国保持其《军事情报保护协定》。郑景斗回答说,韩国将在“全面考虑”后作出决定。

根据这项协议,韩国和日本可以分享情报。不过,日方此前已采取针对韩国的出口管制措施,引发韩国的强烈反应,并警告该协议可能不会延期。

报道说,当Esper与郑敬斗和温在启会面时,没有提到在韩国敏感地分享美军费用。今年3月,韩国和美国签署了一项新的美国军方在韩国的费用分摊协议。今年韩国的份额增加了8.2%,达到9.24亿美元。

该协议将于今年年底到期,预计双方将在短时间内就该协议的新版本进行谈判。美国总统唐纳德特朗普一直敦促韩国方面承担更多费用。