美下一代大推力运载火箭将于2021年首飞

图为2016年6月28日,美国宇航局对太空发射系统的固体火箭助推器进行了地面试验。 (新华社路透社)

新华社华盛顿7月17日电(美国国家航空航天局局长周新华)美国宇航局局长Jim Bridenstin 17日在美国参议院商业,科学和交通委员会的一份证词中表示,2021年肯定会完成下一代美国。运载火箭“太空发射系统”的第一次飞行。

在回应参议员罗杰威克的提问时,Bridenstin表示,“太空发射系统”的第一次飞行肯定可以在2021年完成。但他表示,尚无法提供新的发射时间表。

美国称其计划重返月球“Aramemis”并计划在2024年前将美国宇航员送上月球。“太空发射系统”是美国将用于返回月球计划的大型推力发射飞行器。

美国航天局于7月9日宣布,“太空发射系统”液氢罐已抵达阿拉巴马州马歇尔太空飞行中心进行测试。工程师已经完成了两个火箭的上层和四个“核心级”组件的测试。计划今年秋季开始测试液氢罐,每个测试场景大约需要四个月才能完成。

美国航天局最初计划于2028年重返月球,但特朗普政府认为,2028年登陆的时间表“不够好”,今年4月要求美国宇航员到2024年登月。

然而,美国航天局和波音公司联合开发的“太空发射系统”已多次“跳票”。它最初计划于2018年11月首次发射猎户座飞船,没有载人航班,由于波音公司的发展延迟以及美国航天局对波音发展火箭合同的管理不善,一再推迟。

由于重返月球计划进展缓慢,美国航天局最近决定“降级”相关负责人。之前主持人类重返月球的比尔格斯特迈尔(Bill Gerstenmeier)被“降级”。